Le Nord de la Thaïlande

Avant de rejoindre la Birmanie, j’ai décidé d’aller faire un tour dans le nord de la Thaïlande. Je sais que cette partie est réputée pour les grottes qui y sont légion ! Après un petit moment sans en avoir visité, je suis tenté par l’expérience. Et après trois jours de stop depuis le nord du Cambodge, j’arrive enfin aux alentours de Pai ! Je rencontrerai un Européen qui deviendra mon compagnon de route pour la visite de cette partie du pays.

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En Asie, il y a un nombre incroyable de cascades. Certaines sont accessibles facilement en voiture, d’autres nécessitent un trek plus ou moins long. Pour la cascade que j’ai été voir près de Pai : il faut quelques heures de marche dans la jungle. Et après avoir traversé une trentaine de fois la rivière qui provient de la cascade il est enfin possible de l’atteindre et de s’y baigner un peu !

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Le lendemain, direction les grottes. La première sera celle de Lod. Pour y aller, il faut payer un guide qui va vous servir de lampe torche et qui va tirer votre bateau à travers la rivière qui traverse la grotte. Assez grande, on peut y apercevoir des milliers de chauves-souris et des centaines de poissons assez énormes. Etrangement, c’est une des grottes les plus connues de la Thaïlande, mais je dois avouer que je n’ai pas forcément été très impressionné par son contenu.

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Un peu plus loin, il y a une des grottes les plus longues d’Asie. Celle-ci était bien plus intéressante, mais je ne connais absolument pas le nom (Pour y arriver, il faut continuer après celle de Lod sur la route principale jusqu’à voir un panneau géant qui en parle). Difficile d’accès, peu de gens y passent. Sur le carnet de visite, nous étions quatre à l’avoir visité cette journée et une dizaine pour la semaine précédente. Ici, guide obligatoire à l’entrée. Il n’est pas forcément nécessaire à l’intérieur, mais il permet au moins de repérer les serpents qui habitent la grotte.

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Grotte pas forcément trop touristique, il n’y a pas vraiment de chemin. Vous êtes avec votre lampe-torche pour seule lumière en train de grimper quelques pierres, de faire des petits sauts pour atteindre d’autres zones et vous marchez des fois avec l’eau jusqu’à la taille dans différentes parties de la grotte. Bref, cette grotte n’est pas pour tout le monde. Nous avons parcouru 5 kilomètres si je me souviens bien pour atteindre une sorte de cascade souterraine. L’expérience est vraiment intéressante pour ceux qui aiment un peu l’aventure.

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Après deux jours passés à visiter cette petite partie de la Thaïlande, je pars rejoindre la Birmanie. Mon compagnon de ces derniers jours décide de m’accompagner en stop jusqu’à la frontière. Une journée entière et une douzaine de véhicules seront nécessaires pour y arriver. Dans le tas, nous serons pris par le gouverneur de la zone, un camion de cochons et nous dormirons en hamac dans un camion de fruits qui nous escortera jusqu’à la frontière. Au long de tout ce chemin, nous ferons aussi la découverte d’un festival dans une zone totalement paumée et nous nous ferons aider par une vieille mamie qui arrêtera les véhicules pour nous permettre de continuer d’avancer.

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