Séoul : Premiers pas en Asie dans la ville capitale de la Corée du Sud

L’arrivée en Corée

Après quelques heures de voyage, mon ferry arrive enfin en Corée du Sud dans la ville de Donghae. Après un passage aux douanes plutôt facile, je tente de savoir où je suis dans la ville. Il n’y a pas vraiment d’office du tourisme au terminal du ferry, j’aurai juste le droit à un « no english informations ». Ok, ok… Je pars donc à la recherche de quelque chose à faire dans la ville. Pas facile sans informations ! Du coup, j’erre sous la pluie à la recherche d’un free wifi. Après 3h à marcher un peu n’importe où, j’en trouve un et comprends que rien ne m’intéresse dans le coin. Au lieu de continuer à m’ennuyer, je décide de rejoindre directement Séoul qui se trouve à l’opposé d’où je suis. Je trouve rapidement un stop grâce à un bus qui va dans cette direction (J’apprendrai plus tard que ce bus n’est vraiment pas cher, un peu près un euro pour aller à Séoul !). Une fois à Séoul, j’oublierai mon manteau dans le bus (Ma plus grosse perte depuis mon portable T.T). Il est 22h, je débarque au Pencil 5, un hostel pas cher que je recommande fortement à ceux de passage. Je passerai ma première soirée en Corée avec des coréens de passage à Séoul. Bonne ambiance qui change du reste de la journée plutôt ennuyeuse !

Le quartier de Myeongdong

Pour ma deuxième journée en Corée, impossible de sortir. Je suis en pleine période de mousson et ça se voit ! Des torrents de pluie s’abattent dehors. Je passerai donc la journée à écrire quelques articles pour le blog et à jouer au baby-foot avec le staff de l’hostel. Je profiterai de la fin de la pluie en début de soirée pour aller découvrir un premier quartier dans la ville. C’est celui de Myeongdong, réputé pour la nourriture. Manger en Corée peut être compliqué. Il n’y a pas vraiment d’image pour comprendre ce qu’on va manger, mais on peut tout de même trouver certains restaurants avec quelques aides visuelles. Lorsque vous entrez dans un restaurant, on vous offre de l’eau. Si vous voulez un barbecue coréen, vous payez simplement la viande, les légumes sont gratuits et illimités. Petite note, presque tout est épicé en Corée ! Et si vous demandez quelques chose de non épicé, ça sera tout de même un peu épicé…

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A la découverte des premiers temples

Je suis en Asie et les églises sont toujours présentes. Mais elles ne sont plus les seules lieux de cultes, puisque les temples débarquent enfin dans mon champ de vision. Séoul contient de nombreux temples éparpillés un peu partout. J’ai voulu en visiter plusieurs, mais pas mal étaient fermés. En Corée, il est possible de « vivre l’expérience des temples » grâce au Temple Stay. En gros, vous payez une certaines sommes et vous pouvez vivre quelques jours dans un temple pour comprendre le bouddhisme ou d’autres choses selon le programme choisi. Au début, je pensais faire ça deux ou trois jours. Après quelques recherches et questions aux voyageurs, j’ai compris que c’était vraiment un gros truc touristique sans grand intérêt. Je souhaite vivre une expérience comme celle-là, mais je choisis de le faire plus tard, dans d’autres pays asiatiques où l’on n’a pas besoin de payer et où l’expérience est réelle et non factice.

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Déambulation dans la ville

A force de marcher un peu partout, je tombe sur quelques attractions de la ville. Il y a par exemple le quartier de Bukchon. Ce quartier est considéré comme traditionnel, car la plupart des maisons sont anciennes. L’ambiance y est différente de celle des buildings de la ville. Beaucoup de gens viennent arpenter ce quartier. Il est célèbre car beaucoup de drama (série télévisé coréenne) sont tournés ici. Je tomberai aussi sur le fameux pont qui chaque soir, propose un spectacle mélangeant musique, eau et lumière. Plutôt classique, il a le mérite de réunir bon nombre de gens chaque soir.

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A la découverte des montagnes coréennes

Difficile d’avoir le beau temps dans la journée. Malgré ça, je décide tout de même de tenter l’ascension des montagnes de Séoul. En Corée, beaucoup de parcs naturels sont présents dans les villes. Je pars en découvrir un premier avec une partie du staff et des guests de mon hostel. Les coréens aiment marcher dans les montagnes. Ils sont équipés de tout et n’importe quoi pour chaque ascension, qu’elle soit simple ou non. Pour une ascension de 3h plutôt facile, on en voit certains avec un équipement plus lourd et gros que mon gros sac ! Si vous avez l’habitude des montagnes européennes, vous allez être dépaysés. J’ai du mal à me sentir vraiment dans la nature quand je grimpe les sommets de ce pays. Les chemins sont entourés de barrières et on trouve même à quelques mètres de certains sommets des escaliers ! La plupart du temps, on commence dans une forêt et le paysage se découvre seulement dans les derniers mètres. Pour mon premier sommet, je ne verrai pas grand chose, le temps est trop mauvais !

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Escapades urbaines

A Séoul, je rencontre Jon, un canadien qui vient maintenant dans le pays. Ensemble, nous irons à la conquête de quelques toits. Nous irons aussi à la découverte d’un quartier entier abandonné. Je ne connais pas le projet en cours, mais c’est une face bien noire du pays qui se dévoile-là. Partout dans le quartier, on trouve un grand nombre d’ordures. Elles ont été posées là pour obliger les habitants à partir. Plusieurs mois après, aucun projet n’est en cours dans ce quartier désert où les gens ont été expulsés…

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